美军F-15E受欢迎超F-22 服役期将延长10年

  F-15E共计生产420架,除装备美国空军外还曾出口到以色列、韩国、沙特阿拉伯和新加坡等国家。

摘要: 美国空军现役的F-15E战斗轰炸机 图片来源:东方网 据美国环球战略网27日报道,作为美国空军第三代主力战机美军F-15E受欢迎超F-22 服役期将延长10年美国空军现役的F-15E战斗轰炸机 图片来源:东方网 据美国环球战略网27日报道,作为美国空军第三代主力战机,F-15E战机服役以后,凭借其出色的作战性能,不俗的战场表现,赢得了美国空军飞行员的青睐。其受欢迎度甚至超过美军第四代战机F-22。美国空军已经决定延长F-15E战机的服役时间至少十年。 第1架F-15E战机于1988年12月29日开始交付给美国空军。1989年形成初步作战能力。1991年1月参加了海湾战争,取得了良好的战绩。F-15E战机,可以携带重约11吨的武器弹药、一个目标标准座舱,以及内置的20毫米机炮。其具备全天候作战能力,最大单程距离超过3900公里,在空中加油机的支援下,可以攻击地球上任何一个目标。 随身携带的先进中距空空导弹等各类“聪明炸弹”,大大提高了F-15E战机的精确打击能力,使其继续坐拥空中主力战机地位。在美国空军内部,F-15E战机受驾驶员欢迎度甚至超过了当今空战能力最强的F-22战机。许多国家也纷纷采购该战机,以色列、沙特阿拉伯、韩国和新加坡都是F-15E战机的拥有者。 美军F-15E战机出色的性能和表现,曾经让俄罗斯十分紧张。俄罗斯现役的苏-34战斗轰炸机,就是为反制美F-15E战机而在苏-27基础上改进而来的。苏-34全名是多用途双座战斗轰炸机,装备有防御和进攻性传感器、电子战装置,可以携带8吨的“聪明炸弹”,可以全天候全昼夜完成对海陆空三栖目标的攻击战斗任务。即使在敌方放出强烈电子干扰信号、复杂的天气状况和地面炮火密集的条件下,苏-34仍有出色表现。

  不过在当下看来,美国空军对于这个看起来很简单的轻型攻击机项目虽然在稳步推进,却一直显得不甚上心——对美国空军而言,受其军种意识的浓郁以及长期以来只追求高精尖先进战机的思路影响,当下美军最希望获得的仍然是尽可能多的F-35及其所具备的非接触、防区外打击能力,而支援陆军作战的近距离空中支援这种危险的脏活累活不管陆军有没有需要,至少美国空军自己是看不上的。实际上,退役A-10的提案在美国空军内部早已几次三番提出,最终结果的几次三番要对其进行延寿,与其说是美国空军的需要,不如说是陆军的强烈要求甚至是“威胁”。因此这个看起来缺乏关注的攻击机项目,很大程度上,也是为了照顾陆军的情绪而存在的。

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  F-15E战斗机是美军现役主力战机F-15家族的轰炸机改进升级版,也算是最新版本,代号“打击鹰”,专业承担对地攻击任务的超音速战斗轰炸机,可以同时兼顾空中格斗,属于美军及其同盟国使用的一种主力机型。该型在外形上与F-15D基本相同。

  本周,美国空军正式宣布,本国的轻型攻击机项目的第一轮选型试飞在上月底结束,好几款看起来很先进的螺旋桨攻击机和一款看起来不那么先进的喷气式攻击机的这场竞争,在上有大批量五代机,下有大把攻击无人机的美国空军里,“战场飞机”存在的意义究竟如何,而对于其他大国而言,轻型攻击机的前途又在哪里?

  制作:中新起乐军情观察室

  但在其他国家,受限于经费、产能以及实际威胁的考虑,很多空中力量对于攻击机的需求其实还是相当迫切的。比如俄罗斯空军,根据目前在叙利亚上空持续作战的实际情况看,苏-25SM在叙利亚仍然经常要使用240毫米重型火箭弹对各种地面目标进行突击打击,也就是说,传统强击机的职责到了今天,实际上仍然没有过时。当然,这种保留,同样也和俄罗斯空军新型战机数量有限,有限需要满足防空需求和大航程的遮断轰炸任务,而将同样“脏活累活”的近距离对地支援交给皮实耐用的飞机来干。对于先进战机同样不够用的中国空军而言,美俄两国在近距支援上的这种追求经济实惠的思路,显然也是值得我们借鉴的。(来源:观察者网)

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  不久之前,观察者网的另一位专栏作者席亚洲曾经详细论证了所谓“强击机的谢幕”,介绍了包括A-10所代表的强击机退出各国空军作战序列的时代和技术原因,从单件武器来看,A-10本身的确是“成也萧何,败也萧何”的一款机型,但如果将各种攻击机作为一个整体来看,所谓强击机的角色是在当下是否有必要,不同国家又需要什么样的攻击机,这实在是一个值得深究的话题。

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  出品:科普中国

金沙澳门官网手机版 4在测试中“超级巨嘴鸟”投掷激光制导炸弹

  F-15E是美国空军的全天候打击战机,用于深入敌人后方对地面目标实施打击,及执行密接空中支援任务,进行空陆协同作战。在沙漠风暴行动中,完成了上千次的出击,并且以摄影机拍下炸弹攻击的影像。只有两架F-15E在战斗中损失,另外有一架在伊拉克自由行动中损失。F-15E战斗机在伊拉克、阿富汗、叙利亚和利比亚等地的军事行动中参与实战,担负深入打击高价值目标,战斗空中巡逻,和联军部队提供近距离空中支援等作战任务。

  目前参加美国空军轻型攻击机选型的共有4款机型,其中三款是使用单台涡桨发动机的螺旋桨飞机:A-29“超级巨嘴鸟”、AT-802L“长剑”和AT-6“狼獾”,另外一款则是使用喷气发动机的“蝎子”攻击机。这几款飞机在尺寸、起飞重量上都和美国空军曾经使用的OV-10“野马”战场监视飞机颇为接近,再加上这一项目标准的称呼之一就叫“轻型攻击/武装侦查机”(另一个则是“轻型空中支援飞机”),这款飞机的用途和定位实际上也差不多定下来了。

  当代空中作战中的对地战术打击任务,包括了从强击机承担的近距离支援作战到纵深战场遮断在内的多种任务。在冷战末期的20世纪80年代,西方国家装备的对地攻击机型中,大致包括以A-10、美洲虎为代表的前线近距离空中支援攻击机、以F-4E(80年代末期为F-15E)、F-16、“狂风”IDS为代表的多用途战斗机以及以F-111为代表的执行战场遮断任务的战斗轰炸机;同时代的苏联空军,也差不多按照相应的级别依次配备了苏-25、米格-27强击机,苏-17/22战斗轰炸机以及苏-24重型战斗轰炸机。时至今日,俄罗斯空军新一代的苏-25SM、苏-30SM和苏-34的机队组合,依然相当完整地继承了这一套打击系统;而美国空军的体系看起来则更加“高效”一些,他们用F-16和F-15E(未来是F-35)向上兼容了F-111的遮断任务,同时一直试图让这两种飞机向下把A-10的任务也给兼容了(到F-35这一代,这个兼容的设想算是真正实现了)。

  当然包括美国空军,都会有人提议让A-10在延寿后继续承担这些任务,毕竟这些任务的难度,让A-10来负责是绰绰有余,但是一方面A-10已经老迈到不得不退役的程度,另一方面,A-10作为一款近距离空中支援的攻击机,本质上与苏-25等其他攻击机还有相当的区别:苏-25是一种强化防护能力的普通攻击机,实质与“美洲虎”、“狂风”甚至强-5一样,其任务的拓展主要取决于其挂载;而A-10则是一款围绕30毫米转管航炮设计的飞行平台,在冷战时期,面对苏联坦克海的转管炮还是生逢其时,但在当代对地支援任务已经不需要这种武器时,这杆大炮就成了他的负担,无论到哪儿,A-10那贯穿前部机身、后坐力、重量都巨大的GAU-8转管炮以及为了这门炮所付出的各种设计上的代价都是其扔不掉的。

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金沙澳门官网手机版 6无人机往往只能携带“地狱火”等级的弹药,而这个重量级的弹药无法应对战场上繁多的目标

  这种“兼容”本质上属于减员增效的一种,是让任何管理人员都很难抵制的巨大诱惑,但在实际操作中,这一兼容却长期遭到美军的抵制,原因除了A-10所特有的强防护、重火力等一系列特点外,另一个很关键的问题,就是美国空军其实希望尽可能保证在前沿待机实施空中支援的战机数量,而这要求战机本身在成本和运行费用上具有很好的经济性。

  因此,美国空军对于一种具备战场观测和指挥能力,造价便宜、飞行速度比无人机高、同时拥有一定能力载弹量的“战场飞机”的需求就十分明显了。当然,当代的战场飞机对精确制导武器等武器的要求是一贯的,因此在本次美国空军的测试之中,投掷激光制导炸弹已经成了一项基本的需求和测试科目。按照美军的需求,500磅的航空炸弹、空射火箭以及轻型的导弹都是其必备的武器装备,而根据几架投标商的产品,其武器载弹量则大多数在1500公斤左右,打击能力只能说相当于一架大型无人机,美军目前对其的采购采购需求也没有特别多,只停留在百余架左右的规模,也就说也并不打算将其作为全面取代专业攻击机的机型,而只是在需要进行类似任务的地方提供一定的近距离空中支援任务。当然这种轻型飞机面临的对手也一般没有什么很强的防空火力,使得该机在正确运用的时候,往往也不会遇到强敌的袭击。

  Joint Strike Fighter 联合攻击战机,F-35从计划开始已经点明了其本质性质

  我们在各种诸如“使命召唤”一类的第一人称射击游戏里体会到的近距离空中支援,一般都是在顺手掏出激光引导设备或者干脆在望远镜里下达命令,几秒钟之后屏幕之外的空中支援就会投下威力巨大的航空炸弹,精确命中你引导他们要打击的目标;但在现实环境中,美军在治安战环境下遇到的空中支援一般都需要漫长的等待。不止一部美国纪录片里曾经记录过美军在伊拉克和阿富汗实际的空中支援形式:美军巡逻队在遇到袭击阻滞之后迅速呼叫空中支援,然后被告知承担支援的战机要么在其他地区忙于其他的支援任务,要么就是支援的飞机距离抵达目标上空需要至少半小时……接下来地面部队的任务就是就地隐蔽,建立对目标的监视,同时开始漫长的等待。对于治安战中的美军而言,十几分钟的等待已经算是比较快速的了,很多时候,空中支援要在申请提出之后三四十分钟甚至一个小时之后才会抵达。虽然在长久的等待之后,一发一千磅航空制导炸弹从天而降把目标所在的小土楼一下子炸没的感觉让美军士兵们如释重负,但到底有没有取得可靠的打击效果,其实谁都没有底。再加上这些提供近距离支援任务的飞机往往都是“远道而来”,B-1B提供支援任务时往往是飞行了几千公里才抵达战区的,长途飞行加上空中加油也让这些支援行动虽然只是投掷炸弹,成本却高到不知哪里去了。按照美国空军的设想,未来F-35将全面取代F-16、A-10执行近距离任务,其成本自然会进一步水涨船高。

金沙澳门官网手机版 7A-10和F-16的大象漫步

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  至于无人机,虽然其成本一度比正规战机便宜许多,但其远程操控的特点使得战场上空的战机密度并没有获得增加,加上早期“捕食者”级别无人机携带的弹药无论数量还是威力都都严重不足,后期的“收割者”在载弹量提升的同时也大幅提升了造价。考虑到无人机为了长航时的飞行性能,往往牺牲了飞行速度,在“及时抵达战场”这一方面往往难以达标。加上无人机往往被空军视作有人机的信息和火力延伸平台,而并非协调指挥空中支援任务的中心机构。

  本周传出消息,美国空军部长证实,美国空军轻型攻击机的第一轮测试已经在上个月月底在新墨西哥州霍勒曼基地结束。接下来,美国空军还将对各种机型进行测试成本和表现的相关报告,并决定是否要将这些飞机投入更接近实战环境下的战场测试。

金沙澳门官网手机版 9实战中从发出支援请求到飞机支援一般需要等待30-60分钟

  实际上,由于现役的A-10数量短缺,美军很多时候进行的近距离空中支援任务已经交给了F-15E、F-16等一系列多用途战斗机甚至B-1B这样的战略轰炸机。这类战斗机由于本来就是“兼任”近距离支援任务,加上其飞行速度快,理论上减少了战区内需要的战机数量,看起来确实是“减员增效”,但反映到被支援的地面部队身上,就是支援任务实际上的不及时和“不给力”。

  轻型攻击机的复活

  对于当代美军而言,这种“战场飞机”的前身也就是OV-10早在1991年海湾战争后就退出现役,美军也已经很久没有装备这种级别的飞机了。而按照传统的技术理论,随着武装直升机和无人机的发展,这类飞机原本应该是躺进历史的棺材里再钉上一圈钉子的存在,怎么在今天就忽然“诈尸”了呢?

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